6 cách nó phục hồi trí não và cơ thể của bạn

Sinh học của lòng biết ơn

Tất cả đều biết rằng lòng biết ơn là một điều tốt, nhưng đây là một sự thật có thể khiến bạn ngạc nhiên: Lòng biết ơn rất tốt cho cơ thể của bạn. Khái niệm này là đơn giản; một tâm trí khỏe mạnh = một cơ thể khỏe mạnh. Vì lòng tốt nâng cao tinh thần của chúng ta và sưởi ấm trái tim của chúng ta, nó hỗ trợ trong việc chống lại, chữa lành và đôi khi thậm chí chữa khỏi rất nhiều bệnh tật gây ra cho chúng ta. Có nhiều cách để gặt hái những lợi ích của lòng biết ơn — ví dụ, ghi nhật ký về lòng biết ơn, cầu nguyện, thiền định hoặc đơn giản là nói ra cảm giác của bạn.

Nhưng cho dù phương pháp cảm ơn của bạn là gì, thì việc đơn giản như viết lời cảm ơn bất cứ khi nào thôi thúc là một cách mạnh mẽ và đáng yêu để giữ gìn sức khỏe. Tất cả bắt đầu với những tác động thần kinh đáng kinh ngạc mà lòng biết ơn mang lại cho chúng ta.

1. Lòng biết ơn rất tốt cho bộ não của chúng ta

Đối với những người trong chúng tôi, những người không chú ý trong lớp học sinh học; vùng dưới đồi là phần não của chúng ta điều chỉnh một số chức năng cơ thể của chúng ta bao gồm sự thèm ăn, giấc ngủ, nhiệt độ, sự trao đổi chất và tăng trưởng. Một nghiên cứu của Viện Y tế Quốc gia (NIH) năm 2009 đã chỉ ra rằng vùng dưới đồi của chúng ta được kích hoạt khi chúng ta cảm thấy biết ơn hoặc thể hiện hành động tử tế. Nghiên cứu về lòng biết ơn này có nghĩa là mặc dù có thể khó tin – rằng chúng ta thực sự không thể hoạt động nếu không có ân sủng. Đó là một suy nghĩ mạnh mẽ.

Nhưng lòng biết ơn cũng gây nghiện – một trong những lợi ích khác của lòng biết ơn mà nghiên cứu đã phát hiện ra. Tuy nhiên, không phải theo nghĩa thông thường người ta sẽ kết hợp với từ đó. Hành vi tử tế và cảm giác biết ơn tràn ngập trong não của chúng ta với một chất hóa học gọi là dopamine. Khi chúng ta thực sự biết ơn điều gì đó (hoặc ai đó), bộ não của chúng ta sẽ thưởng cho chúng ta bằng cách cho chúng ta mức cao tự nhiên. Bởi vì cảm giác này rất tốt, chúng ta có động lực để cảm nhận lại nó và có xu hướng cảm ơn nhiều hơn, cũng như làm điều tốt cho người khác.

Nghiên cứu về lợi ích của lòng biết ơn cho thấy rằng những tác động thần kinh này mở ra nhiều lợi ích cho sức khỏe bao gồm:

2. Giảm mức độ đau

Bản năng đầu tiên của chúng ta là coi thường lợi ích này của lòng biết ơn, bởi vì thật khó để tin rằng điều gì đó đơn giản như nói lời cảm ơn lại có thể xoa dịu nỗi đau thể xác. Nhưng đó là sự thật. Trong một nghiên cứu có tên Đếm phước lành so với gánh nặng đã được thực hiện vào năm 2003, những bệnh nhân ốm yếu được làm để ghi nhật ký tri ân. Mười sáu phần trăm đối tượng báo cáo giảm các triệu chứng và 10% đối tượng báo cáo giảm đau. Nó cũng cho thấy rằng các đối tượng sẵn sàng tập thể dục hơn và có nhiều động lực hơn trong việc phục hồi của họ. Có thể dopamine tràn vào là lý do tại sao lợi ích lòng biết ơn này xảy ra?

3. Ngủ ngon hơn

Nhiều nghiên cứu khoa học và nghiên cứu về lòng biết ơn đều cho kết quả giống nhau: Lòng biết ơn làm tăng chất lượng giấc ngủ của chúng ta, giảm thời gian đi vào giấc ngủ và kéo dài thời gian ngủ của chúng ta.

Như đã đề cập trước đây, giấc ngủ là một trong những điều quan trọng được kiểm soát bởi vùng dưới đồi. Vì lòng biết ơn kích hoạt nó (và trên thực tế, toàn bộ hệ thống limbic của chúng ta), khi chúng ta biết ơn, chúng ta sẽ dễ dàng chìm vào giấc ngủ sâu, khỏe mạnh và tự nhiên hơn. Tất nhiên, điều này có ảnh hưởng domino đối với sức khỏe của chúng ta, làm lan rộng lợi ích của việc thực hành lòng biết ơn hơn nữa. Ví dụ, giấc ngủ có liên quan đến nhiều chức năng của cơ thể và đủ giấc có thể khắc phục chứng lo âu, trầm cảm, đau đớn và căng thẳng. Nó cũng tăng cường hệ thống miễn dịch của chúng ta – nghĩa là chúng ta trở nên khỏe mạnh hơn về tổng thể.

4. Giảm căng thẳng

Tự nhiên, giấc ngủ ngon hơn có nghĩa là chúng ta thư thái hơn. Mặc dù điều này áp dụng cho sức nặng mà chúng ta phải gánh vác do công việc, căng thẳng tài chính và các rối loạn cảm xúc khác, lòng biết ơn cũng rất tốt cho tim và hệ thần kinh của chúng ta.

Trong một nghiên cứu năm 2007 nói về lợi ích của lòng biết ơn, những bệnh nhân cao huyết áp được thực hiện đếm những lời chúc phúc của họ mỗi tuần một lần. Kết quả cho thấy huyết áp tâm thu của họ giảm đáng kể. Nghiên cứu về lòng biết ơn này cũng phát hiện ra rằng viết nhật ký về lòng biết ơn (thường xuyên) có thể làm giảm huyết áp 10%.

Trong một nghiên cứu khác về lòng biết ơn (của McCraty và Cộng sự năm 1998), các chủ đề được thực hiện để nâng cao lòng biết ơn. Hai mươi ba phần trăm cho thấy sự giảm cortisol – hoóc môn gây căng thẳng nổi bật nhất. Ấn tượng hơn nữa là 80% người tham gia cho thấy có sự thay đổi về độ biến thiên nhịp tim; một kết quả trực tiếp của việc giảm mức độ căng thẳng.

Đó không phải là tất cả. Lòng biết ơn mang lại lợi ích cho chúng ta bằng cách giúp chúng ta kiên cường hơn trước những chấn thương và những sự kiện căng thẳng. GGSC đã trải qua một nghiên cứu chứng minh rằng những đối tượng biết ơn sẽ hồi phục nhanh hơn sau một chấn thương nào đó, so với những người không biết ơn.

5. Giảm lo âu và trầm cảm

Nhiều nghiên cứu về lợi ích của việc thực hành lòng biết ơn đã chỉ ra rằng việc ghi nhật ký biết ơn hoặc viết và gửi lời cảm ơn có thể làm tăng hạnh phúc lâu dài của chúng ta lên hơn 10%. Một nghiên cứu năm 2005 cũng chỉ ra rằng việc ghi nhật ký về lòng biết ơn làm giảm chứng trầm cảm hơn 30% trong suốt thời gian nghiên cứu.

Trong một nghiên cứu về lòng biết ơn gần đây, người ta thấy rằng tất cả những đối tượng lo lắng và trầm cảm tham gia vào một thí nghiệm viết thư cảm ơn, đều cho thấy những thay đổi hành vi đáng kể. Sử dụng quét MRI, người ta xác định rằng không chỉ có sự gia tăng điều biến thần kinh,

mang lại bởi những thay đổi trong vỏ não trung gian trước trán; nhưng họ có khả năng quản lý những cảm xúc tiêu cực (như cảm giác tội lỗi) tốt hơn và sẵn sàng trở nên hữu ích, đồng cảm và tử tế hơn — một lần nữa liên kết lợi ích của lòng biết ơn với những cảm xúc tích cực khác.

Trong một nghiên cứu năm 2012 về lòng biết ơn, các nhà nghiên cứu Trung Quốc nhận thấy rằng lòng biết ơn có ảnh hưởng sâu sắc đến giấc ngủ, nhưng họ đã tiến xa hơn một bước. Kiểm soát giấc ngủ của các đối tượng của họ đã tạo ra các kết quả và lợi ích về lòng biết ơn sau đây:

+ Ở những đối tượng bị trầm cảm, số lượng và chất lượng giấc ngủ không liên quan đến điểm số trầm cảm thấp hơn, có nghĩa là lòng biết ơn làm giảm bớt các triệu chứng trầm cảm của họ bất kể bệnh nhân ngủ tốt hay ít. Điều này cho thấy một trong những lợi ích của lòng biết ơn có thể làm giảm các triệu chứng liên quan đến trầm cảm.

+ Tuy nhiên, ở những bệnh nhân lo lắng, giấc ngủ và giảm lo lắng có mối tương quan với nhau, khiến các nhà nghiên cứu kết luận rằng điểm số lo lắng thấp hơn là kết quả của giấc ngủ lành mạnh. Mặc dù kết quả là gián tiếp, lòng biết ơn cũng dẫn đến giấc ngủ ngon hơn, từ đó giảm lo lắng.

6. Tăng năng lượng và sức sống

Với tất cả những lợi ích của lòng biết ơn đã được đề cập ở đây, có ngạc nhiên rằng lòng biết ơn lại khiến chúng ta mạnh mẽ hơn không? Có nhiều giả thuyết ủng hộ lý do tại sao chính xác thì lòng biết ơn lại khiến chúng ta khỏe mạnh hơn — từ hệ thống miễn dịch khỏe hơn nhờ ngủ, đến trái tim khỏe mạnh hơn do ít căng thẳng hơn, và thậm chí là các lý thuyết tâm linh hơn — chẳng hạn như biết ơn khiến chúng ta lạc quan hơn và chính điều đó đã thúc đẩy chúng ta sức sống.

Nghiên cứu về lòng biết ơn đã nhiều lần chỉ ra rằng những người biết ơn có mức năng lượng cao hơn, thoải mái hơn, hạnh phúc hơn và khỏe mạnh hơn. Đương nhiên, những lợi ích về lòng biết ơn này dẫn chúng ta đến kết luận rằng biết ơn có khả năng kéo dài tuổi thọ của chúng ta.

Tất nhiên, không quan trọng nếu lòng biết ơn giúp chúng ta khỏe mạnh hơn do sức mạnh của sự tích cực, hay nếu dopamine trong não của chúng ta tạo ra một phản ứng dây chuyền khơi dậy lợi ích của lòng biết ơn. Mọi nghiên cứu được thực hiện về chủ đề nghiên cứu lòng biết ơn đều có bằng chứng không thể chối cãi rằng lòng biết ơn mang lại lợi ích cho cơ thể, tâm trí và linh hồn của chúng ta.

Có thể hiểu được rằng trong thời kỳ đen tối và bạo lực này, đôi khi chúng ta có thể cảm thấy rằng chúng ta ít phải biết ơn hơn, nhưng có lẽ lý do tại sao chúng ta cảm thấy như vậy là vì chúng ta không nói lời cảm ơn đủ.

Nếu đúng như vậy, hãy bắt đầu từ việc nhỏ để bắt đầu trải nghiệm những lợi ích của lòng biết ơn. Ví dụ: Chúng ta không cần lý do để tạo thêm lòng tốt cho thế giới, nhưng thực tế là lòng biết ơn có lợi cho sức khỏe thì bản thân nó chắc chắn là thứ đáng để biết ơn.

 

Nguồn: consciouslifestylemag

Share This